Noves tendències en l'acoblament d'equips microinformàtics

De WikiCat IT
Dreceres ràpides: navegació, cerca

El mercat de components per a PC clònics ha estat durant molts anys limitat als ordinadors de taula (desktop computers) i més concretament a l’interior d’aquests ordinadors. Hi ha un gran nombre de fabricants que ofereix components que podem assemblar sempre que ens n’assegurem de la compatibilitat:

  • Plaques base.
  • Processadors.
  • Dispositius d’emmagatzematge magnètic (discos durs).
  • Unitats òptiques (CD/DVD i unitats Blu-ray).
  • Lectors de targetes múltiples (xD, SD, MMC, CF…).
  • Diversitat de targetes d’ampliació (PCI/PCI-E/USB/Firewire):
    • Targetes de xarxa i sense fils,
    • Targetes gràfiques,
    • Targetes de so.
  • Monitors.
  • Teclats diversos.
  • Dispositius apuntadors (ratolins, ratolins tàctils [touchpad]).
  • Fonts d’alimentació.
  • Dissipadors i ventiladors.

Les noves tendències apunten cap a una varietat més gran tant en els components interns com en els corresponents a l’aparença exterior. Podeu trobar:

  • Carcasses.
  • Eines per fer modificacions estètiques.

Encara que totes aquestes possibles modificacions van adreçades majoritàriament als ordinadors de taula, els ordinadors portàtils s’han incorporat a aquest segment de mercat, ja que és possible modificar-ne alguns components que anteriorment anaven integrats amb el sistema i eren molt difícils de substituir en cas d’avaria o de necessitat de millora de les prestacions. Els components més habituals que es poden substituir o ampliar en un portàtil són els següents:

  • Adaptador de corrent.
  • Bateria.
  • Memòria RAM.
  • Disc dur.
  • Unitats òptiques.
  • Lectors de targetes múltiples.
  • Targetes d’ampliació (PCMCIA/USB):
    • Mòdem telefònic,
    • Targeta sense fils o de xarxa,
    • Sintonitzador de TV,
    • Adaptador Bluetooth,
    • Adaptador d’infrarojos.

Malgrat no ser tant comú, atesa la dificultat que comporta canviar-los, també és possible trobar recanvis d’altres components fonamentals com:

  • Monitor LCD.
  • Teclat de portàtil.

Com podeu veure, la major parts de components d’un ordinador portàtil són també reemplaçables, si exceptuem els components fonamentals del sistema, com ara la placa base o el processador. En alguns casos, és possible actualitzar el processador o la targeta gràfica interna a un model de més prestacions, però difícilment els costos de mà d’obra i de components faran que surti a compte aquesta modificació, atès que els preus del maquinari premuntat actual són molt baixos.

El factor de forma ens permet diferenciar els tipus d’ordinadors que es poden trobar actualment.

El factor de forma d’un ordinador es pot definir relacionant-lo amb el factor de forma de la placa base i amb la mida exterior.

El factor de forma de la placa base defineix les seves característiques bàsiques pel que fa a la capacitat de connexió amb altres components, incloses la mida i la forma, la situació dels components, la posició dels ancoratges i el tipus de fonts d’alimentació que cal utilitzar.

La mida i el factor de forma d’un ordinador de taula també en limitaran les prestacions tècniques, encara que no sempre es tracta d’un factor determinant (hi pot haver dispositius de mida reduïda amb una potència de processament considerable). Pel que fa als ordinadors portàtils, també veureu la diferència de prestacions entre les diferents mides existents, i també la classificació que se n’ha fet amb relació a l’ús a què estan destinats.

Evolució de l'estètica dels ordinadors

Les carcasses contenen els components de l’ordinador i són, normalment, d’acer, de plàstic o d’alumini. També les podreu trobar fetes amb altres materials, com ara la fusta o el polimetilmetacrilat per a caixes de disseny i sovint, també, de metall electrogalvanitzat.

L’any 1971, Intel va fabricar el primer microprocessador, el 4004, que va obrir als ordinadors el camí de les llars. També hi van participar Apple Computer (1976) i, més endavant, Commodore i Tandy (1977). La història de la carcassa comença, doncs, amb aquests ordinadors.

Amiga 1000 Commodore va dotar els seus ordinadors d’un únic bloc en què hi havia el teclat i el lector de cintes magnètiques. El TRS80 de Tandy va afegir una televisió separada i connectada amb un cable. L’ordinador d’Apple va ser comercialitzat en petites quantitats i sense caixa.

Després d’aquesta primera temptativa, la major part dels ordinadors va seguir la línia d’incloure el teclat a la caixa. Commodore i Thomson van obrir les portes l’any 1982 amb el VIC20 i el famós TO7. Van sorgir altres celebritats, com Oric, Amstrad i, més endavant, Amiga. Només el Macintosh 128k va continuar en la mateixa línia d’incloure el monitor a la caixa.

En la tercera generació de l’evolució, amb la intervenció d’Amiga 1000 el 1985, es van inaugurar les caixes d’escriptori. Aquest nou tipus de disseny durarà molt de temps, ja que es trobarà en la majoria dels equips fins als anys 1992-1993. Es presenta com una carcassa separada del teclat per un cable i del monitor. Va ser concebuda per reposar sobre la taula, col·locar-hi la pantalla al damunt i acollir els dispositius extraïbles (disquets de 5 ¼” i de 3 ½”).

L’evolució posterior, que encara perdura avui dia, va col·locar la carcassa de manera vertical: la torre. Aquest fet en va permetre augmentar la mida considerablement i col·locar els dispositius de lectura perpendiculars a la carcassa amb un aprofitament més gran de l’espai per a la seva col·locació.

Cap a la dècada de 1990, les caixes solien tenir una forma rectangular i normalment eren de color beix. El 1998, Apple va apostar per carcasses amb dissenys i colors més estètics, i fins i tot en va arribar a reduir la mida. De llavors ençà, les companyies fabriquen carcasses més agradables a la vista. Des de l’any 2007 les caixes més venudes són de color negre o gris metal·litzat.

L’augment del soroll perquè tenen més prestacions i la necessitat consegüent de més ventilació van obrir una nova òptica a l’evolució de les carcasses. A les caixes, s’hi va anar afegint espai per tal d’agregar ventiladors, cada vegada més i més grans.

La personalització de PC (modding)) consisteix a donar un estil més artístic a les carcasses, que freqüentment incorpora accessoris innovadors per cridar l’atenció. Ja a l’inici del 2000 es van afegir panells transparents o finestres per poder veure l’interior del PC. Els aficionats a la personalització del PC inclouen LED interns, colors cridaners o refrigeració per aigua en els equips.

Els adhesius són comuns en les carcasses i mostren el processador intern o el sistema operatiu per al qual han estat dissenyades.

Les carcasses d'ordinadors

Podem trobar alguns paràmetres comuns que defineixen la funcionalitat de tot tipus de carcasses, i també la seva connectivitat amb dispositius externs.

La carcassa és el factor definidor més gran del factor de forma de l’ordinador i ens indicarà en molts casos la utilitat a la qual està destinat l’equip.

En el panell frontal trobareu una sèrie d’elements comuns, com són els botons d’encesa i reinici, i LED que indiquen l’estat d’encès de la màquina, l’ús del disc i l’activitat de xarxa, i també diversos compartiments per a les unitats de disc de 3 ½” i de 5 ¼”.

eee_c7_ud1_im16.png

Al frontal de l’ordinador antic de la figura 1.1 (esquerra), hi ha l’interruptor d’alimentació, els polsadors de reinici i de turbo (que ja no s’utilitza), la pantalla (display) indicadora de velocitat (que tampoc no es fa servir actualment), la clau de bloqueig del teclat (obsoleta també) i els LED d’encesa, de lectura/escriptura del disc dur i de turbo. A l’ordinador nou (dreta) podeu veure només els polsadors d’encesa i de reinici, i els indicadors d’encesa i del disc dur. Hi ha, però, connectors USB i d’àudio que faciliten la connexió de determinats elements per la part frontal de l’ordinador.

En algunes carcasses antigues si podien veure botons de turbo que limitaven l’ús de la CPU i que ja no s’utilitzen. En les noves, hi podeu veure panells als quals es poden connectar dispositius més moderns com ara USB, Firewire IEEE 1394, auriculars i micròfons (figura 1.1). També hi podeu veure pantalles LCD que indiquen la velocitat del microprocessador, la temperatura, l’hora del sistema, etc. Tots aquests dispositius s’han de connectar a la placa base per obtenir la informació.

eee_c7_ud1_im18.png

La part posterior de la carcassa acostuma a tenir un aspecte similar al d’aquest model ATX d’ordinador que mostra la figura 1.2. S’hi observa el connector d’alimentació a 220 V, la sortida d’alimentació a 220 V pel monitor i el ventilador de la font d’alimentació (es tracta d’un ordinador amb la placa base, la font d’alimentació i determinades targetes d’expansió ja connectades). També hi podeu observar els espais reservats a les targetes d’expansió i el panell que conté els forats per al teclat, el ratolí, la impressora, els ports USB, etc., i que se subministra juntament amb la placa base.

En la majoria dels casos, quan es parla d’un ordinador ens referim al model de taula, que ens acompanya des de fa molts anys a les cases i és el que té una capacitat més gran d’ajustar-se a unes necessitats determinades. Podem trobar diversos tipus de carcasses per a dispositius d’aquest tipus que es diferencien tant per l’aspecte exterior com per les prestacions de capacitat de processament, connexió i potència consumida que inclouen.

L'exterior

En general, com més gran sigui la caixa, més espai tindreu per afegir-hi dispositius. De la mateixa manera, si trieu un contenidor de mida gran, el vostre ordinador tindrà un pes considerable, ocuparà més espai i, per tant, serà més difícil de moure. Així, doncs, la tria d’aquest paràmetre la determinaran les necessitats que tingueu sobre si l’ordinador no ha de ser mogut sota cap concepte i si es disposa de l’espai necessari.

El factor de forma de la caixa fa referència a la forma i a la mida generals de la caixa, i varia des de les grans torres amb una gran quantitat d’espai per a futures ampliacions, fins a caixes mini-ITX d’una mida realment compacta.

Hi ha diferents versions de la carcassa o caixa de la unitat central d’un ordinador personal. Aquestes versions són les següents: 1) Torre o gran torre

És la carcassa més gran. Aquestes carcasses, també conegudes com a torres de mida completa (full tower), són molt àmplies. Això permet disposar de molt espai per a l’expansió: normalment quatre o cinc compartiments per a dispositius de 5 ¼”, i cinc o sis compartiments de 3 ½”, d’alimentació, els discos o les targetes d’expansió. Afegir ampliacions resulta molt més fàcil, ja que els cables i els components no se sobreposen els uns als altres com passa a les caixes de mida més petita. Malgrat aquests avantatges, aquest tipus de caixa és molt pesada, ocupa molt d’espai al lloc de treball i requereix dispositius de ventilació més eficients per refrigerar una caixa de mida gran.

eee_c7_ud1_im12.png

2) Mitja torre o semitorre

Aquest és el tipus de caixa més comú, ja que dóna un bon compromís entre mida i capacitat d’expansió. És a dir, una semitorre de mida estàndard és prou gran perquè hi hagi espai per a una expansió futura (normalment tres o quatre compartiments de 5 ¼” i també tres o quatre de 3 ½”) i també ens ofereix un lloc de treball intern no gaire atapeït. A la vegada, té una mida prou petita per tenir una bona mobilitat si l’hem de traslladar. Les semitorres també accepten les fonts d’alimentació i les plaques base més comunes i, per tant, permeten molta flexibilitat a l’hora de dissenyar o actualitzar un sistema.

3) Minitorre

També s’acostuma a anomenar microtorre . És un factor de forma molt adequat si no es disposa de gaire espai per col·locar l’ordinador. L’alçada típica és d’unes 9” (22,86 cm). Les minitorres són petites i lleugeres, i, per tant, es poden encabir a qualsevol lloc. Fou el factor de forma escollit per crear els primers centres multimèdia destinats a les sales d’estar, ja que no necessiten tanta refrigeració com els equips d’una mida més gran. Un dels seus inconvenients és que no es disposen de gaire espai per a l’expansió dels components. Normalment una minitorre disposa d’un o dos compartiments per a unitats de 5 ¼” (CD-ROM, DVD, etc.) i de dos o tres compartiments de 3 ½” (disquetera de 3 ½”, lector de targetes, etc.) A més, treballar dins una carcassa de minitorre és més complicat per les limitacions d’espai i requereix habilitat del tècnic. La mida també limita el tipus de placa base que hi podeu posar, que pot ser micro-ATX o mini-ITX. De totes maneres, segons el tipus de placa base, encara hi ha marge per a les ampliacions i disposa de connectivitat adequada (USB, Firewire, Ethernet i sense fil).

4) Barebone

La caixa de tipus barebone (figura 1.3) és un cas particular de les microtorres que se sol classificar a part en raó de les seves especificitats. A l’hora d’adquirir aquest tipus de caixes notareu que la caixa ja porta integrada una placa base adequada i una font d’alimentació capaç de subministrar energia als components que cal muntar. El tècnic s’haurà d’encarregar de muntar (i adquirir) un processador adequat, mòduls de RAM, dispositius d’emmagatzematge i connectivitat sense fil, si no la porta la placa, i també els perifèrics corresponents. En el fet que no s’hagi adaptat aquest format a altres factors de forma de caixes cal veure raons comercials i de muntatge. Resulta complicat muntar la font d’alimentació i la placa en caixes d’aquesta mida, i això pot explicar per què les venen ja muntades, però tot i així permeten la configuració personalitzada pel que fa als altres components. El disseny ha estat un dels factors que s’ha tingut més en compte en aquest tipus de caixes, ja que en molts casos estan pensades per situar-les a llocs d’oci i funcionar com a reproductors multimèdia. En aquest sentit també és important que la targeta de so tingui bona connectivitat de canals d’àudio si el que es vol és muntar un cinema domèstic (home cinema).

eee_c7_ud1_im10.png

El problema de les caixes barebone és que l’expansió es fa complicada perquè tenen poca capacitat d’ampliació. Cal assegurar-se, a l’hora de muntar-les, que les especificacions són les adequades.

La connectivitat de les caixes també barebone té en compte el fet de disposar de moltes opcions de connectivitat externa (connectors USB), ja que en el cas de no poder ampliar la caixa internament, tanmateix és possible fer-ho mitjançant dispositius externs com ara un disc USB o una memòria flaix.

5) Taula

La denominació de sobretaula o taula es refereix a un tipus de caixa en què la principal diferència respecte a una semitorre és la posició horitzontal en lloc de vertical (figura 1.4). Com a desavantatge es pot dir que la maniobrabilitat a l’hora de substituir components no és tan bona, ja que a més de tenir menys grossor, els mecanismes d’obertura de la carcassa són més complicats que en un model semitorre. L’aparició de carcasses de mida més petita i la generalització dels monitors de TFT ha fet que perdi la utilitat inicial, però encara n’hi ha, d’aquests models, sobretot per a oficines o llocs de treball.

eee_c7_ud1_im11.png 6) Servidor

Les caixes destinades a servidors tenen alguna particularitat que val la pena assenyalar. Solen ser caixes més amples que les altres i no fan concessions a l’estètica, ja que l’important en aquest cas només és el rendiment adequat (figura 1.5). El seu disseny es basa en l’eficiència i els perifèrics no són la prioritat més important, sinó el rendiment i la ventilació. Solen tenir més d’una font d’alimentació d’extracció en calent, perquè no caigui el servidor en cas que se n’espatlli una, i normalment estan connectades a un SAI que protegeix els equips dels pics de tensió i aconsegueix que, en cas de caiguda de la xarxa elèctrica, el servidor continuï funcionant durant un temps limitat.

eee_c7_ud1_im14.png

7) HTPC (home theater PC)

Les inicials en anglès signifiquen ordinador personal de cinema a casa. Aquest tipus de caixa és molt proper a una semitorre pel que fa al factor de forma. Malgrat això, una caixa d’HTPC està dissenyada per col·locar-la en posició horitzontal, com la caixa de tipus sobretaula. Aquesta semblança, però, no vol dir que el disseny sigui el mateix, sinó tot el contrari. Un HTPC no sembla realment un ordinador personal, sinó més aviat un reproductor de vídeo o qualsevol component d’aquest tipus que podríem trobar a un sala d’estar. La idea és construir un ordinador per usar-lo com a centre del nostre oci multimèdia, i el fet de fer servir aquest tipus de caixa serà més adient estèticament amb la resta de components d’alta fidelitat i de vídeo de la casa.

8) Caixes mini-ITX

Aquest és el factor de forma més petit que s’utilitza de manera normal, malgrat que n’hi ha d’altres que no han tingut tant d’èxit. Són prou menuts per situar-los a qualsevol lloc imaginable, com, per exemple, el compartiment de radiocasset d’un cotxe. Gairebé sempre utilitzen fonts d’alimentació externes, i amb això s’aconsegueix una mica més d’espai dins la caixa i es minimitza la necessitat de refrigeració.

En aquest tipus de caixes, per regla general, hi podreu afegir una unitat òptica de tipus slim (les utilitzades en ordinadors portàtils), un disc dur de 2 ½” i potser alguna targeta d’ampliació. Com veieu, no hi ha molt espai per a l’ampliació, però es poden muntar màquines d’una potència gens menyspreable, a l’espai que ocupa un diccionari d’anglès.

Un nettop és un ordinador d’escriptori de mida petita, baix preu i consum d’energia reduït, dissenyat per fer tasques bàsiques com ara navegar per Internet, utilitzar aplicacions en línia, fer tasques ofimàtiques i reproduir continguts d’àudio i de vídeo. Aquest tipus d’equip utilitzarà plaques base de mida reduïda com la mini-ITX.

9) All in one

Un ordinador all-in-one o tot en un és un PC que inclou en una sola carcassa tots els components tradicionalment separats en la caixa i el monitor.

En l’època dels ordinadors domèstics de 8 bits això era prou comú. Molts ordinadors incloïen els components fonamentals i el teclat en una sola carcassa. D’altres tenien també una petita pantalla a més del teclat i, per tant, es disposava d’un ordinador “tot en un”. A mesura que la potència dels components va augmentar, aquest tipus d’ordinadors va caure en desús en favor dels dissenys basats en caixa + monitor + teclat.

La tendència actual de miniaturització ha permès que es tornin a construir equips amb els components integrats, aprofitant els components dissenyats inicialment per a ordinadors portàtils. El producte que té més èxit en aquest camp ha estat l’Apple iMac (figura 1.6), que en els seus primers models integrava el monitor CRT amb la placa base i la resta de components. Actualment, amb els monitors plans de TFT altres fabricants han seguit la via que Apple va obrir i ofereixen ordinadors que integren monitor i components de l’ordinador en un espai molt reduït (el teclat i el ratolí es deixen a part per comoditat).

smx_m1_uf4_02.png

Així, doncs, els ordinadors all-in-one es poden considerar un model més d’ordinador domèstic, però amb la diferència que utilitzen components de baix consum energètic, els quals, a més, es poden muntar a una mida reduïda, i, per tant, ofereixen una potència de processament no tan elevada. A més, com que la caixa és més complicada d’obrir, resulten més difícils d’actualitzar i, evidentment, és més complicat modificar-ne els components.

Es poden considerar com a un tipus d’ordinador all-in-one els quioscos d’Internet que trobem als llocs públics o als cibercafès i que permeten navegar per la Xarxa i habitualment disposen d’una pantalla tàctil.

L'interior

Interiorment, les carcasses tenen els mateixos elements que són, bàsicament, la caixa per a la font d’alimentació, els compartiments per a les unitats de 5 ¼” i 3 ½”, i el suport per a la placa base, però cal distingir entre els diversos tipus AT (obsolet), ATX i els formats derivats (micro-ATX, BTX) o d’altres, com mini-ITX.

La diferència entre ells està en els connectors d’alimentació, la disposició de la connexió i la mida de la placa, factors que defineixen el factor de forma utilitzat. Cada placa base hauria de subministrar la connexió correcta per poder encaixar correctament a les caixes, encara que en la major part dels casos la caixa ja inclou els cables adequats per utilitzar plaques ATX i els seus derivats.

eee_c7_ud1_im22.png

Hi podeu veure les posicions en què situareu els ancoratges de la placa base i els compartiments per a dispositius d’emmagatzematge. La figura 1.7 mostra el contingut d’una carcassa ATX. Es tracta d’un ordinador de sobretaula que porta muntada ja la font d’alimentació, un lector de DVD i el disc dur en el lateral de l’esquerra. Juntament amb els cables que surten de la font d’alimentació, s’aprecien els connectors dels elements del panell frontal de la carcassa, que s’han de connectar a la placa base. Aquests connectors són, bàsicament, iguals en tots els models. Hi pot haver, però, petites diferències que consisteixen en el fet que alguns no incorporen algun tipus concret de connector.

Les plaques base solen estar cargolades al fons o a una banda de la part interna de la carcassa, depenent de la mida i l’orientació. Disposen de ranures d’expansió i connectors externs per connectar-hi tot tipus d’ampliacions per al sistema. Les fonts d’alimentació solen estar col·locades a la part posterior, subjectades per quatre cargols (excepte en alguns models d’ordinador de taula que van col·locades en el panell frontal).

Si al panell frontal de l’ordinador hi ha connectors USB, connectors d’àudio o de qualsevol altre tipus, hi trobareu també els connectors corresponents que haureu de connectar a la placa base, seguint les especificacions de la placa (figura 1.8).

eee_c7_ud1_im24.png

La font d'alimentació

La font d’alimentació és l’encarregada de subministrar el voltatge continu necessari per a cadascun dels elements que es connecten a l’ordinador, i també la intensitat que necessiten. Rep una tensió alterna de 230 V i 50 Hz de la xarxa de distribució elèctrica i la transforma en una tensió contínua de +5, -5, +12, -12 i +3,3 V (aquesta última només en els models ATX). A part dels circuits electrònics necessaris per rectificar i estabilitzar la tensió alterna, la font d’alimentació també disposa d’un petit ventilador que refrigera els components i evita que puguin arribar a assolir temperatures excessivament elevades que podrien fer-los malbé.

Els dos tipus de fonts que us podeu trobar quan obriu un ordinador de taula poden ser: AT o ATX (o micro-ATX). Les fonts d’alimentació AT es van utilitzar fins que va aparèixer el Pentium MMX, moment en què es van començar a utilitzar fonts d’alimentació ATX. Els connectors a placa base utilitzats a les fonts AT varien dels utilitzats a les fonts ATX i són més perillosos, ja que la font s’activa per un interruptor, en el qual hi ha un voltatge de 230 V, amb el risc que això representa a l’hora de manipular el PC.

En principi, la font d’alimentació ve com una part fixa de la carcassa de l’ordinador. Si l’haguéssim d’instal·lar, n’hi hauria prou a col·locar-la al buit de la carcassa destinat a aquest efecte, posar els cargols de la part posterior i connectar els diversos cables d’alimentació. En el mateix costat en què està situat el ventilador, també hi ha l’endoll del cable que va connectat a la xarxa elèctrica. Aquest endoll mascle té tres connexions: per dues es rep l’energia elèctrica i per la tercera, la central, es rep la línia de terra. Al costat d’aquest connector, hi acostuma a haver un altre connector femella que, amb les mateixes connexions, és utilitzat per prolongar l’alimentació fins al monitor: no és que la font d’alimentació treballi per al monitor, sinó que simplement prolonga l’endoll de la paret fins a aquest punt, de manera que el monitor es pot endollar indistintament aquí o a l’endoll de la paret.

Sistemes operatius domèstics

En els ordinadors domèstics s’ha donat tota una evolució des dels sistemes operatius basats en consola de comandaments fins als entorns gràfics amb efectes 3D de què es disposa en l’actualitat. Aquests canvis s’han produït en tot moment lligats als canvis de maquinari, i a la resposta que els productors de programari han anat donant a l’aparició de noves màquines. Encara que no sempre el sistema operatiu més venut ha estat el més eficient, podem trobar diferents sistemes que s’utilitzen avui dia encara, per bé que la major part del mercat se l’enduu, sense dubte, el gegant de Redmont, Microsoft, amb el seu producte estrella Windows.

Ordinadors portàtils i ultraportàtils

La principal característica d’aquest tipus de dispositius és que la major part de components, sinó tots, es troben integrats a la carcassa. Això pot incloure la pantalla, el teclat, un dispositiu senyalador (generalment un ratolí tàctil [touchpad]), altaveus, bateria i dispositius d’emmagatzematge i comunicacions, tot a l’interior d’una unitat relativament lleugera. La bateria recarregable té generalment prou capacitat per fer funcionar l’ordinador durant dues hores o més sense necessitat d’haver-lo de connectar a la xarxa elèctrica. Per tal de recarregar la bateria només cal endollar el transformador a la xarxa el temps necessari.

La majoria d’ordinadors portàtils actuals estan dissenyats en format petxina (figura 1.12), en la qual la pantalla es tanca sobre el teclat quan no s’utilitza l’ordinador. Això permet protegir-lo millor a l’hora d’emmagatzemar-lo o transportar-lo. En el cas dels tablet laptops hi ha un mecanisme que permet girar la pantalla de cara al teclat per apagar el sistema i girar-la de cara enfora per utilitzar-lo.

eee_c7_ud1_im15.png

Un ordinador portàtil o de vegades simplement portàtil és un tipus d’ordinador dissenyat per ser transportat amb facilitat.

La portabilitat és l’avantatge fonamental dels portàtils comparats amb els PC de taula. Portabilitat vol dir que un ordinador portàtil es pot utilitzar en molts llocs, no solament a casa o a l’oficina, sinó també durant un trajecte, en una cafeteria, a les aules i a les biblioteques, o a qualsevol altre lloc.

Però els portàtils tenen altres avantatges que es poden resumir en:

  • Immediatesa. El fet de dur un ordinador portàtil significa tenir accés instantani a la informació dels arxius personals o de feina. La immediatesa permet una col·laboració millor entre els companys de feina o estudiants, en qualsevol moment.
  • Connectivitat. La proliferació de xarxes sense fils Wi-Fi significa que un ordinador portàtil pot tenir fàcil accés a Internet o a una xarxa local sense deixar de ser mòbil.
  • Mida. Els ordinadors portàtils són més petits que els PC estàndard. Això és beneficiós pel que fa l’espai; es tracta d’un avantatge, per exemple, en apartaments petits i residències d’estudiants. Quan no s’utilitza, un ordinador portàtil es pot simplement tancar i desar.
  • Baix consum d’energia. Els ordinadors portàtils són diverses vegades més eficients en termes de consum d’energia que els de taula. Un ordinador portàtil normalment utilitza 20-90 W, en comparació dels 100-800 W dels equips de taula. Això pot ser especialment beneficiós en el cas de les empreses (on s’utilitzen a la vegada centenars d’ordinadors personals, perquè permet multiplicar el potencial d’estalvi).
  • Silenci. Els ordinadors portàtils sovint són més silenciosos que els equips de taula, a causa de l’ús de components menys potents, que comporten una producció de calor inferior.
  • Autonomia. Un ordinador portàtil carregat pot funcionar diverses hores en cas d’un tall d’energia gràcies a la bateria que porta incorporada i, a més, no es veu afectat per les interrupcions del subministrament d’energia elèctrica ni per les baixades de tensió. Un PC de taula, en canvi, necessita un SAI per enfrontar-se a les interrupcions breus, a les baixades i als pics de tensió. Aconseguir un temps d’autonomia de tan sols 20-30 minuts per a un PC de taula requereix un SAI gran i costós.
  • Tot inclòs. Dissenyats per ser traslladables, els ordinadors portàtils tenen tot el maquinari integrat en el xassís. En el cas dels ordinadors de taula (excepte els de carcassa integrada o all-in-one), el maquinari es divideix en diversos components i això comporta tenir un munt de cables a l’escriptori.

Originalment, els ordinadors portàtils no estaven considerats un segment important del mercat informàtic, sinó que es consideraven útils per a aplicacions especialitzades, com les militars o el sector comercial de vendes i finances. Avui dia, però, s’utilitzen tant els ordinadors portàtils com els de sobretaula o de taula, tant en l’entorn d’empresa com per a ús domèstic.

Tipus de portàtil segons la mida

La classificació d’ordinadors portàtils segons la mida inclou, d’una manera inherent, unes prestacions superiors o inferiors segons la mida que tingui l’equip. És evident que com més espai tingueu per utilitzar components, també podreu aspirar a una capacitat superior de processament, emmagatzematge o comunicació.

Una enumeració dels ordinadors portàtils més utilitzats és la següent:

  • Reemplaçament d’escriptori (desktop replacement). Un ordinador de reemplaçament d’escriptori és un ordinador portàtil que proporciona tota la funcionalitat d’un equip de sobretaula, encara que continua oferint la possibilitat de traslladar-lo amb facilitat. Sovint es tracta d’ordinadors portàtils d’una mida i un pes grans. A causa d’aquesta mida més gran, és normal que incloguin components més potents que altres portàtils, i una pantalla d’una mida també gran, encara que disposaran, en canvi, de menys capacitat de bateria, a causa del seu enfocament “no portàtil”.
  • Notebook. Aquest model es refereix als ordinadors portàtils més coneguts, de mida mitjana i pensats per ser traslladats però per poder-hi treballar amb comoditat. Les mesures d’un portàtil de tipus notebook, que són els més habituals, acostumen a ser entre 18 i 38 mm de grossor i entre 27 x 22 cm –amplada per llargada– (amb pantalla de 13”) i 39 x 28 cm (amb pantalla de 17”). Aquests portàtils pesen entre 1,4 i 5,4 kg segons els components i l’èmfasi que hagi posat el fabricant en el rendiment energètic.
  • Tablet PC. En termes generals, un tablet PC es refereix a un ordinador portàtil equipat amb una pantalla tàctil, que s’haurà d’utilitzar amb un llapis digital, o amb els dits, enlloc de fer-ho amb el teclat i el ratolí. Aquests dispositius s’utilitzen sovint en llocs on no es pràctic utilitzar els portàtils convencionals. El sistema operatiu més utilitzat és Windows XP Tablet PC Edition, una versió de Windows XP Professional, que afegeix funcionalitat tàctil. Windows Vista i Windows 7 també inclouen la funcionalitat adequada per poder ser instal·lats en aquests dispositius. També es pot instal·lar Linux en aquests dispositius, o fins i tot trobar-l’hi instal·lat.
  • Subnotebook o netbook. Un netbook és un tipus de portàtil també anomenat de vegades ultraportàtil, dissenyat i publicitat fent èmfasi en la portabilitat (mida petita, pes reduït i bateria més duradora) i que tot i així manté una potència de processament equivalent a la d’un ordinador de sobretaula (figura 1.13). Habitualment, els netbook són més lleugers (poden pesar entre 1 i 2 kg) i petits que els portàtils normals (les pantalles oscil·len entre 7” i 11”), i la bateria pot durar fins a 10 hores. Sovint no porten unitat òptica. El nom netbook fa referència al seu ús més comú que és la navegació per Internet i a la utilització com a dispositius de comunicacions. Entre els sistemes operatius més utilitzats s’inclouen Linux, Windows XP i Windows 7. Destaquen, també, pel seu baix preu ateses les funcionalitats i portabilitat que ofereixen.

smx_m1_uf4_09.png

El maquinari d'un portàtil

Els components fonamentals d’un portàtil són similars en funcions als seus equivalents de taula, però miniaturitzats per tal d’adaptar-los a l’ús mòbil, i dissenyats per consumir menys energia elèctrica. A causa d’aquests requeriments addicionals, els ordinadors portàtils habitualment tenen un rendiment inferior si se’ls compara amb els components de taula d’un preu similar. A més, els límits pel que fa a mides, potència i refrigeració dels portàtils en limiten també el rendiment màxim.

Els components de maquinari dels ordinadors portàtils, amb referència als mateixos components de taula, són els següents:

  • Placa base: les plaques base de portàtil no se solen ajustar a un factor de forma estàndard com les dels ordinadors de taula (ATX, micro-ATX), sinó que són models propietaris del fabricant. A més, i també a diferència d’aquests darrers, no tenen les mateixes ranures d’expansió per raons de mida. En alguns casos podem trobar espai per a alguna targeta mini-PCI, però normalment l’única expansió possible s’ha de donar mitjançant USB, ExpressCard o algun format propietari. La majoria de funcions, com els controladors d’emmagatzematge, la xarxa, la targeta de so i de vídeo, etc., són integrades en la placa.
  • Unitat central de processament (central processing unit o CPU): els processadors dels portàtils estan pensats per tenir una despesa energètica més baixa i produir menys calor que els seus equivalents de sobretaula. Hi ha una àmplia gamma de CPU dissenyades per a aquest segment de mercat tant d’Intel (Pentium M, Celeron M, Intel Core i Intel Core 2 Duo), AMD (Athlon, Turion 64 i Sempron), VIA Technologies, Transmeta i d’altres. Alguns portàtils tenen la possibilitat de canviar-ne el processador, però a la majoria dels casos aquest és soldat a la placa base i, per tant, no es pot substituir.
  • Memòria (RAM): els portàtils utilitzen normalment mòduls de memòria SO-DIMM, d’aproximadament la meitat de la mida que tenen els DIMM de sobretaula. No sempre són fàcilment accessibles a l’usuari i de vegades pot arribar a ser molt complicat accedir a la ranura. El rang de capacitats pot anar des d’1 GB fins a 4 GB en els models de mida més gran.
  • Targetes d’expansió: sovint trobareu als portàtils un compartiment de PC Card (conegut abans com a PCMCIA) o també d’Express Card, que permet afegir funcionalitats a l’ordinador. També s’utilitzen ampliacions internes com mini-PCI i el seu successor, PCI Express mini.
  • Pantalla: la majoria d’ordinadors portàtils disposen d’una pantalla que oscil·la entre les 12” i les 19” (inferior en el cas dels netbooks). Segons el model, la forma pot ser estàndard (5:4) o panoràmica (16:9).
  • Dispositius òptics: en ordinadors de taula el més habitual és un lector/enregistrador de discos CD/DVD. Darrerament és més comú trobar-hi dispositius Blu-ray2. Els de mida més petita, com els ultraportàtils o els netbooks, exclouen la unitat òptica en favor d’altres solucions, com l’USB.
  • Emmagatzematge intern: els discos durs per a portàtils són més petits que els d’ordinador de sobretaula (2 ½” o 1,8”). En alguns casos s’utilitzen discos de tecnologia flaix, més cars però també més ràpids, lleugers i eficients que els seus equivalents magnètics. Les mides que més es troben actualment van de 64 GB a 250 GB.
  • Dispositius d’entrada de dades: el dispositiu apuntador més comú que trobarem és el ratolí tàctil i s’utilitza per controlar la posició del punter a la pantalla. El teclat també és integrat i tindrà un nombre superior o inferior de tecles segons la mida que tingui. També es poden connectar a l’equip un teclat i un ratolí externs.
  • Ports: en els portàtils podem trobar diversos ports USB, un port per a monitor extern (VGA o DVI), connectors d’àudio d’entrada i sortida, i una presa de xarxa Ethernet. De vegades, hi podem trobar altres connectors de vídeo per connectar-los a un televisor.
  • Estació d’acoblament (docking station): accessori per a ordinador portàtil que conté ports, ranures d’expansió i compartiments per a dispositius fixos o extraïbles. S’hi pot connectar i desconnectar fàcilment un ordinador portàtil (figura 1.14), de manera que aquest es pot utilitzar com si fos un PC de sobretaula, ja que inclourà també teclat, ratolí i connexions a la xarxa.

smx_m1_uf4_11.png

La font d'alimentació d'un portàtil

Els portàtils utilitzen típicament una bateria recarregable interna que es carrega utilitzant una font d’energia externa (o transformador). La font pot carregar la bateria i alimentar l’ordinador a la vegada. Quan la bateria està totalment carregada, el portàtil continuarà funcionant amb la xarxa elèctrica.

Els ordinadors portàtils necessiten una bateria per tal de poder funcionar sense estar connectats a la xarxa elèctrica. Els actuals utilitzen bateries d’ions de liti o de polímer de liti. La duració d’aquestes bateries en funcionament de l’equip és entre dues i cinc hores d’ús moderat, però baixarà si utilitzeu l’equip per a tasques que requereixin més desgast energètic, per exemple, si hi ha moltes lectures i escriptures en disc dur. El rendiment de les bateries decreix a poc a poc amb el temps, fins que s’imposa el reemplaçament de la bateria en un temps que pot anar d’un a tres anys.

L’efecte memòria de les bateries es produeix quan no s’utilitza la bateria fins a esgotar-ne tota l’energia i es passa a carregar-la. Això pot fer que la bateria perdi capacitat màxima de càrrega.

Si es treballa amb el portàtil durant moltes hores en la mateixa ubicació, és aconsellable treure-li la bateria per allargar-ne el cicle de vida, ja que mentre està connectada se’n produeix un desgast de la vida útil.

Sistemes operatius d'ordinador portàtil

Atès que la seva capacitat de treball és molt similar a la dels ordinadors de taula, els ordinadors portàtils utilitzen els mateixos sistemes operatius que els seus equivalents no portables.

  • Microsoft Windows: els portàtils disposen de les versions més noves del sistema, tan aviat com surti al mercat. Hi ha un notable parc de portàtils en funcionament amb Windows XP instal·lat. Quant al mercat, la major part de sistemes disposen de Windows Vista, en alguna de les seves versions, mentre que a poc a poc van apareixent més models que ja incorporen Windows 7, d’ençà que ha sortit al mercat. La particularitat de les instal·lacions de Windows als portàtils és determinada pel fet que es tracta, en gran part, de sistemes amb marca (HP, Acer, Dell, Asus…). Això fa que el fabricant distribueixi el disc a la seva manera. Habitualment, hi trobareu una partició amagada amb els fitxers de restauració del sistema, amb tots els programes que el fabricant inclou a les màquines (eines ofimàtiques d’avaluació, programes de diagnosi del sistema…). Per contra, el fabricant no acostuma a incloure-hi els discos d’instal·lació del sistema operatiu, com seria desitjable.
  • GNU/Linux: alguns fabricants com Dell han optat per oferir algun dels seus models de baix cost amb Linux preinstal·lat, amb la finalitat d’arribar també als usuaris que volen aquesta opció. D’altra banda, pràcticament a qualsevol portàtil actual, s’hi pot instal·lar Linux amb més o menys dificultats. Quant als netbooks, han estat una veritable revolució per a aquest sistema, ja que molts fabricants com, per exemple, Asus, Dell o HP han ofert models d’aquest tipus de sistema amb distribucions de Linux personalitzades. En alguns casos, es tracta d’interfícies simplificades del sistema operatiu (figura.15) amb accés a les opcions més utilitzades d’ofimàtica i connectivitat, de manera que tingui la capacitat d’arribar a un nombre més gran d’usuaris. Aquest tipus de menú s’inspira en les interfícies de telèfon mòbil, ja conegudes per usuaris de tot tipus.
  • Mac OSX: els portàtils de l’empresa Apple disposen de preinstal·lacions del sistema operatiu de l’empresa de la “poma mossegada”, adaptades a aquest tipus de sistema. Així és en el MacBook i el MacBook Pro, i també al MacBook Air. Mitjançant l’eina “BootCamp” Apple també dóna suport a la instal·lació dels sistemes operatius Windows en els seus equips portàtils.

smx_m1_uf4_12.png

Eines de l'usuari
Espais de noms

Variants
Navegació
Eines